Golpe al tráfico ilegal de piezas arqueológicas en la Bahía de Cádiz

La operación.

La operación.

EL PUERTO.- Golpe al tráfico ilegal de piezas arqueológicas en la Bahía de Cádiz. La Guardia Civil en la denominada operación ‘Versos’ ha recuperado numerosos bienes provenientes de yacimientos arqueológicos terrestres y subacuáticos de la provincia de Cádiz y ha detenido a tres personas. Además, mantiene como investigados a otras dos como presuntos autores de delitos sobre el Patrimonio Histórico, blanqueo de capitales y apropiación indebida y receptación.

En lo que se refiere a El Puerto de Santa María se realizó el registro de un barco, y se produjo el hallazgo en aguas entre El Puerto y Rota de dos pecios de los más importantes descubiertos hasta ahora.

Asimismo, se han realizado diez registros entre domicilios, garajes y embarcaciones, además de dos yacimientos arqueológicos, al tiempo que se ha intervenido, igualmente, abundante material para el buceo, navegación, prospección y localización de restos arqueológicos en el lecho marino.

Según ha informado el Instituto Armado en un comunicado, la operación se inició al detectar los agentes una supuesta venta de objetos arqueológicos expoliados, en la que estarían implicados posiblemente buceadores de la provincia de Cádiz.

Avanzadas las pesquisas, quedaron rápidamente constatadas las vinculaciones de estos buceadores con empresarios relacionados profesionalmente con yacimientos arqueológicos en la provincia gaditana.

De esta manera, pudo conocerse que los citados empresarios habrían hallado una estela funeraria de origen visigodo en el yacimiento arqueológico que gestionan y que al parecer este hallazgo no habría sido comunicado a las autoridades responsables del patrimonio en la Junta de Andalucía, además de haber sido hallada durante una fase en la que la explotación no contaba con los permisos preceptivos para llevar a cabo esas obras.

Entre los objetos intervenidos destacan, además de la estela funeraria visigoda, cuya importancia radica en los escasos restos de origen visigodo existentes en la zona, una campana de bronce, posiblemente procedente de un naufragio inglés, con la inscripción WB 1680, un astrolabio de bronce, y dos cañones pedreros de bronce que ya habían sido extraídos por los detenidos.

De igual modo, también fueron intervenidos numerosas ánforas, monedas y otros objetos pendientes de catalogación y valoración por el Centro de Arqueología Subacuática y por el Museo de Cádiz, lugar donde ha sido depositado todo lo intervenido y donde se le realizará el tratamiento necesario para su óptima conservación.

También destacan dos elementos decorativos realizados en bronce que parecen representar una serpiente o animal mitológico, para cuya recuperación fue necesario acceder a un pozo de más de seis metros de profundidad, donde se encontraban ambas piezas sumergidas para dificultar su localización bajo más de un metro y medio de lodo.



MATERIAL TÉCNICO INTERVENIDO

Además de botellas, flotadores, ‘torpedos’ y otros elementos para buceo, destaca entre el material intervenido un ROV (Vehículo de Observación Remota) utilizado para inspeccionar el fondo de manera remota, desde una embarcación en superficie, así como un magnetómetro, diseñado para detectar la presencia de restos de metal en el fondo marino.

Del análisis de los medios técnicos intervenidos a los detenidos para la navegación, se han obtenido más de una docena de coordenadas geográficas en la costa gaditana donde presumiblemente se encuentran más restos arqueológicos, que una vez examinados aportarán información que permitirá conocer la historia de los mismos, al tratarse esta de una zona históricamente muy activa en lo referente a hundimientos de barcos por tormentas o por enfrentamientos navales principalmente.

Estas coordenadas están siendo inspeccionadas conjuntamente por la Guardia Civil y por el Centro de Arqueología Subacuática del Instituto Andaluz de Patrimonio Histórico (IAPH) habiéndose localizado a día de hoy, además de lo intervenido en esta operación, dos cañones de bronce de gran tamaño pendientes de catalogación y valoración para su extracción y posterior conservación.

La importancia de la operación radica, además de en la recuperación de todos los efectos intervenidos durante el desarrollo de la misma, en la abundante información que sin duda podrá obtenerse con los restos arqueológicos que se están encontrando en las coordenadas analizadas, además de permitir su protección y conservación.

Hay que destacar la protección integral del patrimonio histórico que realiza la Guardia Civil, mediante su capacidad para operar en diferentes medios con la coordinación de varias de sus especialidades como son Policía Judicial, Unidades Territoriales, Servicio Marítimo y GEAS entre otras.

De hecho, el equipo del Centro de Arqueología Subacuática está participando en la inspección de los puntos señalados para certificar la existencia de restos arqueológicos y en ese caso inscribir los posibles yacimientos en el catálogo y añadirlos a la Carta Arqueológica.

Del mismo modo, una vez comprobada su existencia se estudiará la necesidad de adoptar las medidas adecuadas para que no corran peligro los hallazgos y evitar nuevos expolios.

Esta operación ha sido llevada a cabo por el Grupo de Patrimonio Histórico de la Unidad Central Operativa de la Guardia Civil con la colaboración del Centro de Arqueología Subacuática y el apoyo del Grupo Especial de Actividades Subacuáticas (GEAS), el Servicio Marítimo y Unidades Territoriales de la Comandancia de la Guardia Civil de Cádiz.

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